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UPS cria subsidiária para operar entregas através de drones

A UPS acaba de solicitar à Federal Aviation Administration (FAA) dos Estados Unidos a certificação Part 135, para poder operar voos comerciais de drones dentro da rede UPS, através de uma empresa subsidiária denominada UPS Flight Forward Inc.

A subsidiária recém-criada poderá receber a certificação Part 135 este ano, permitindo que a UPS venha a deter uma das primeiras operações de drones geradoras de receitas e com certificação completa nos EUA. Assim que for emitida a aprovação, a UPS Flight Forward estará posicionada para ser uma das primeiras empresas totalmente certificada para efetuar voos de rotina com drones nos EUA [1].

Esta certificação estabelece as bases para os voos com drones para além da linha de visão do operador e para voos diurnos e noturnos – que são alvo de fortes restrições nos Estados Unidos e aprovados apenas excecionalmente.

“Na UPS, estamos empenhados em utilizar a tecnologia para transformar a forma como desenvolvemos a nossa atividade”, afirma Scott Price, Chief Transformation e Strategy Officer da UPS, em comunicado.

“A criação de uma empresa de entrega através de drones e o pedido para iniciar operações regulares com este nível de certificação é algo histórico para a UPS, assim como para os setores dos drones e da logística em geral”.

Ao contrário das certificações mais limitadas da FAA para voos de drones de outras empresas, a UPS Flight Forward pretende operar com a certificação completa Part 135 da FAA, que atribui a uma empresa a designação legal de Transportadora e Operadora Aérea certificada.

Atualmente, a UPS está a realizar entregas de assistência médica com recurso a drones, numa situação específica e sob a certificação Part 107 da FAA. Em março, a UPS realizou o primeiro uso de um drone aprovado pela FAA para voos comerciais de rotina visando a entrega contratual de produtos nos Estados Unidos, no principal hospital e campus da WakeMed em Raleigh, Carolina do Norte. Através deste programa, a empresa fornece amostras médicas por meio de drones não tripulados, complementando assim o serviço de entregas em terra. A UPS pretende expandir a entrega por drones a outros hospitais ou campus.